GEO 3 - LES ESPACES RURAUX : UNE MULTIFONCTIONNALITÉ TOUJOURS PLUS MARQUÉE

Leçon - Des espaces ruraux aux fonctions de plus en plus variées

Introduction.
Aujourd'hui, 45% de la population mondiale est rurale. Dans un contexte de mondialisation, les espaces ruraux se transforment et leurs activités sont de plus en plus diversifiées. Quelles sont aujourd'hui les fonctions des espaces ruraux ?

1. Une activité agricole encore importante

—• La fonction agricole à l’échelle mondiale.
Même si elle a tendance à reculer, la fonction agricole reste très importante dans les espaces ruraux. Ainsi, environ une personne sur trois travaille dans l'agriculture dans le monde, principalement dans les pays du Sud.

•— L’agriculture productiviste.
Les pays développés et certains émergents (Chine, Brésil) pratiquent une agriculture intensive ou productiviste destinée à l'exportation, et donc mondialisée. Cependant elle pose des problèmes environnementaux et sanitaires, ce qui explique l’essor de l’agriculture biologique.

•— L’agriculture extensive.
Dans beaucoup de pays en développement, particulièrement en Afrique subsaharienne, l'agriculture est surtout vivrière donc pas intégrée à la mondialisation. Comme c’est une agriculture extensive, le nombre d'agriculteurs reste très élevé.

2. Une multifonctionnalité croissante

—• La diversification des fonctions rurales.
L'activité industrielle est présente depuis longtemps, notamment dans l’agro-alimentaire. Le tourisme rural est devenu un moteur de développement économique : il permet aux ruraux d'avoir un complément de revenu et de valoriser leur paysage. La fonction résidentielle est aussi en plein essor avec l'arrivée de néoruraux au Nord.

•— Les défis de la multifonctionnalité.
La multiplication d’activités entraine une concurrence foncière (pour les terrains) et crée parfois des conflits entre usagers aux intérêts divergents (agriculteurs, néoruraux, touristes…). Le développement d’activités non-agricole est aussi responsable de la fragmentation de l’espace rural.

3. Des espaces ruraux de plus en plus urbanisés

—• L’attractivité urbaine.
Le processus d'urbanisation généralisé s'accompagne d'un recul progressif de l'espace rural et de ses populations. Les villes s'étalent de plus en plus : c’est la périurbanisation, et l'exode rural s’accélère dans le Sud.

•— L'impact de l’étalement urbain. Il entraine le recul des surfaces agricoles, ce qui pose un défi alimentaire majeur. Il est aussi responsable de l'explosion de la mobilité puisque la plupart des périurbains travaillent en ville. Il crée aussi une fragmentation entre périurbain attractif et rural isolé qui se désertifie.

Conclusion.
Les fonctions rurales sont d’une diversité croissante. Cependant tous les espaces ruraux voient leur dépendance urbaine et leur fragmentation augmenter.

 

NOTIONS
espace rural : espace aux paysages marqués par l’importance du couvert végétal (agricole ou autre) et la faible densité (de personnes, d’infrastructures, d’emplois).
multifonctionnalité : espace dont les fonctions, les activités productives sont multiples et diverses.
fragmentation : absence de lien, d’unité et de cohésion entre les parties d’un même territoire.
périurbanisation : processus d’extension de l’espace urbain sur l’espace rural dans la périphérie immédiate d’une ville.

VOCABULAIRE
agriculture intensive ou productiviste : orte production sur de petites surface grâce à l’irrigation, la mécanisation et les intrants chimiques, nécessite une faible main d’œuvre.
agriculture biologique : sans utilisation d’intrants chimiques.
agriculture vivrière : à rendement faible et souvent aléatoire, destinée à la famille ou au marché local.
agriculture extensive : faible production sur de vastes étendues qui nécessitent un grand nombre d'emplois.
néoruraux : citadins qui s’installent à la campagne.
étalement urbain : progression des surfaces urbanisées à la périphérie des villes.